建筑合同中最常被误解的5个术语

楼市资讯 2021-04-11

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人是会犯错的,误解是生活的一部分。建筑工程也不例外。然而,当涉及到建筑合同时,时间和金钱都处于危险之中。当然,缺乏法律背景是造成误解的主要原因之一,但还有一个事实是,许多承包商认为他们已经根据经验了解了一切。

“大多数建筑承包商遵循行业惯例和标准做法,或者他们过去一直在做的事情,”芝加哥律师马修·霍恩(Matthew Horn)说。“但当出现问题时……你就会陷入诉讼。”Horn表示,即使是建筑行业的“新手”,也不一定会犯错。他表示:“对于(有经验的)施工合同当事人而言,不完全理解合同内容并不罕见。”

肯·佩里律师,佩里律师事务所Aronin在纽约说,承包商担心误解合同条款的程度通常取决于他们对对方的了解程度。他说,无论合同的来源是什么,仔细审查总是明智的,但他补充说,在与可信任的合作伙伴做生意时,如果出现误解,取得积极结果的可能性总是更高。“人际关系是最重要的考虑因素,”他说。“知道你在和谁打交道。”

律师达里尔·威廉姆斯,Baird Williams &Greerin Phoenix说:“有些人可以和别人一起握手,这是最好的一种关系,但是和一个新的人签合同……这个人不会同意简单的事情或者要求不寻常的事情,这意味着你有麻烦了。”威廉姆斯说,承包商和其他各方签订合同是为了得到保护,所以承包商需要密切关注来自另一方的任何“形式合同”。“你可以指望的事实是,对方的形式是倾斜的,它的优势,”他说。

根据这些法律专家的说法,这些是在建筑合同中最常被误解的条款、短语和术语。

合同的这些部分使其他文件成为协议的一部分。Horn说,对于分包商,这些条款通常可以通过引用总承包商与业主的协议或与分包商的工作范围无关的其他条款和条件。

无论双方是谁,“如果你的合同有公司条款,你的合同就不是你的合同,”霍恩说。“你的合同就是你的合同加上任何其他的东西。”他说,这就是为什么在签署任何协议之前获得所有的合并文件并对它们进行审查是至关重要的。

佩里说,关注这一条款不仅仅是为了确保承包商不同意他们不理解的东西。这也是关于确保承包商给业主的任何建议或额外条款也被纳入。

合同中的这些用语表明在什么情况下承包商将得到报酬。现付现付是一种常见的行业惯例,通常意味着只有在业主向总承包商付款后,分包商才会收到付款。然而,“如果支付”将最终支付的确定性抛诸脑后。如果业主从不付钱给总承包商,那么分包商也很可能一分钱也得不到。

幸运的是,许多州已经禁止了付费合同条款,但是,霍恩说,这些条款对“下游”方,如分包商,都是不利的。“如果你是下游承包商,你希望他们从你的合同中消失,”他说。

什么是难以理解的东西必须写下来?根据Williams的说法,即使合同要求,更改订单也不必是书面的,因为双方可以在整个更改订单过程中更改合同。然而,在口头协议的情况下,他说,“你只是有一个证明问题。”

角指出,许多书面合同规定,改变订单必须为了保证付款,如果承包商直接做出改变,“这只需要几秒钟发送短信或电子邮件确认口头书面变更或额外的请求,所以没有理由不记录口头请求。”

佩里和霍恩都表示,承包商常常很难区分这两个术语。当合同要求承包商赔偿业主或总承包商时,这意味着如果其中一方由于承包商的错误行为而不得不支付第三方的判决,承包商将提供该判决金额的全部货币补偿。

然而,试图抵御第三方诉讼意味着承包商同意支付总承包商或业主产生的所有法律费用。佩里说,许多承包商对这两个术语都不理解,因为“他们只知道,一旦发生诉讼,它就会发挥作用。”

佩里说,机械师留置权是他遇到的与合同有关的最容易被误解的术语。“每个承包商都有不同的理解,”他说。有些人认为,申请留置权自动意味着他们将得到他们所欠的全部款项,有些人将其误解为支付命令。

佩里说:“人们依靠的是口口相传和不知道自己在说什么的消息来源。当然,各州的留置权程序各不相同,而且可能非常复杂。然而,这通常只是在漫长的无担保支付道路上的第一步。

那么,当双方在合同术语的含义上存在分歧并坚持各自的解释时,会发生什么情况呢?“后果很简单,”威廉姆斯说。“你最终会陷入一场官司,律师费可能会让你失去任何利润。”

佩里说,为了避免在这些条款和其他条款上闹上法庭,承包商坐下来仔细阅读他们的合同是很重要的。如果他们遇到一些模棱两可的事情,那么他们应该让律师通读一遍,或者至少与另一方坐下来,努力解决任何分歧。

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